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Fiches conseils  
Tous les conseils de jardinage à suivre pour réussir votre potager, entretenir votre jardin et vos plantes d'intérieur.

Azalées et Rhododendrons : plantation, entretien

Incontestablement, les azalées et rhododendrons comptent parmi les plus beaux arbustes d'ornement. En fait, l'azalée est un rhododendron miniature, qui fleurit aussi au printemps. Seule différence : tous les rhododendrons sont persistants, mais certaines azalées sont caduques.
Ils sont représentés par 700 à 800 espèces d'arbustes au feuillage et aux formes variées allant de la plante naine au sujet presque arborescent.
On les cultive surtout pour leurs fleurs, qui offrent une grande variété de coloris.Pourtant, ces arbustes ont de belles feuilles couvertes d'un duvet doré, argenté ou bronze.

Conseil jardinage : où planter vos azalées et rhododendrons?

Ces arbustes ne supportent pas le calcaire et ne se plaisent qu'en sol vraiment acide, assez riche, frais et bien drainé. Ils poussent à mi-ombre comme en plein soleil, à condition toutefois que l'emplacement ne soit pas brûlant, mais ils fleurissent bien plus longtemps à mi-ombre qu'au soleil.

Conseil jardinage : quand planter vos azalées et rhododendrons?

Les meilleurs mois pour planter ces arbustes sont octobre-novembre ou avril-mai. Mais les plantes livrées en conteneur peuvent être plantées toute l'année à condition d'arroser abondamment en été.

Conseil jardinage : comment planter vos azalées et rhododendrons?

En sol calcaire, creusez un trou de 70 cm de profondeur. Tapissez votre trou d'un feutre géotextile. Faites tremper la motte du sujet 10 à 15 minutes. Et recouvrez le trou et l'arbuste d'un mélange de deux tiers de terre de bruyère et d'un tiers de tourbe blonde.
Arrosez abondamment juste après la plantation.
En massif, ces plantes devront être espacées de 1,50 à 2 mètres.

Choix des variétés d 'azalées et rhododendrons

Le choix de ce type d'arbustes dépend de la couleur, du feuillage et de la taille, les floraisons s'échelonnant d'avril à juin.
- Les azalées persistantes ou japonaises ne dépassent pas 1,20m et sont plutôt tapissantes, tandis que
- les azalées caduques atteignent 2 à 2,50m et prennent de belles couleurs automnales (A. mollis,...).
- Les rhododendrons nains sont encore plus petits que les azalées tapissantes. Les rhododendrons moyens (1,50-2m) s'imposent dans les massifs mais aussi en pot (R.yakushimanum).
- Les grands rhododendrons de plus de 3m forment des géants pour le fond des massifs.

Entretien des azalées et rhododendrons

o Au printemps : étalez une couche d'écorce de pin broyée au pied des arbustes et, après la floraison, supprimez les fleurs fanées à la main.
o En été : Arrosez très abondamment et nourissez-les pour favoriser l'apparition de nouveaux boutons floraux.
o En hiver : apportez un engrais spécial à base de poudre d'os.Les rhododendrons et azalées craignent l'oïdium et les attaques de charançons.

Conseils de Paysagiste

Dans les massifs de terre de bruyère, regroupez plusieurs rhododendrons ou azalées à floraison concomitante, en compagnie de camélias ou d'andromèdes.
En lisière de sous-bois, rhododendrons et azalées règnent en maîtres, dans le terreau de feuilles acide qu'ils affectionnent.

Produits associés

Azalée de Chine 'Fire Ball'

Arbuste à port dressé très utile en fond de massif. Beau feuillage
cuivré du printemps à l'automne et floraison rouge orange brillant en
bouquets arrondis.

Azalée japonaise 'Sylvester'

Une des variétés les plus précoces, à la végétation compacte et aux petites fleurs d'un rose pourpre particulièrement lumineux.

Rhododendron 'Azzuro'

Végétation très compacte et le feuillage légèrement bleuté. Floraison d'un bleu très soutenu en mars-avril.

Rhododendron hybride 'Percy Wiseman'

Un des hybrides les plus populaires pour la qualité de sa floraison, particulièrement mis en valeur à mi-ombre.